La berenjena es originaria de las zonas tropicales y subtropicales asiáticas. Se cultivó desde muy antiguo en la India, Birmania y China. Hacia el año 1.200 ya se cultivaba en Egipto, desde donde fue introducida en la Edad Media a través de la Península Ibérica y Turquía, para posteriormente extenderse por el Mediterráneo y resto de Europa. Fue en el siglo XVII cuando se introdujo en la alimentación, tras ser utilizada en medicina para combatir inflamaciones cutáneas y quemaduras. La berenjena frita denominada también Bathenjan Makli en árabe es un plato muy típico de las cocinas del Oriente Medio en el que el principal ingrediente es la berenjena. En España este plato se suele tomar como una tapa (en los países del mediterráneo oriental se toma como mezze) o -especialmente en Cataluña- como acompañamiento a la carne.

ABANICOS DE BERENJENAS AL HORNO

Ingredientes

  • 2 berenjenas
  • sal
  • 2 cucharadas de aceite de oliva
  • 2 dientes de ajo
  • 1 cebolla
  • 1 pizca de pimienta molida
  • 1 pizca de nuez moscada
  • 2 tomates rojos
  • 1 cucharadita de pan integral rallado
  • 1/2 vasito de agua
  • 1 cucharada de perejil fresco.

Preparación

Lavamos las berenjenas y las cortamos en 5 lonchas cada una a lo largo, dejándolas unidas por el tallo. Las salamos y las ponemos a escurrir para que pierdan el característico sabor amargo. Ponemos a calentar el aceite en una sartén antiadherente y cuando comience a humear, añadimos los ajos y la cebolla, pelados y picados, hasta que tomen color. Agregamos la pimienta y la nuez moscada, ésta bien rallada. Removemos e incorporamos los tomates, dejándolo hacerse durante 2 o 3 minutos, removiendo de vez en cuando. Añadimos el pan rallado y removemos hasta obtener una salsa densa. Colocamos las berenjenas en una fuente refractaria y rellenamos cada abertura con la mezcla obtenida, apretándolas suavemente para que queden compactas. Precalentamos el horno a 180ºC. y ponemos el agua indicada e introducimos el recipiente en el horno por espacio de 20 minutos, regando las berenjenas con su caldo.